極智嘉CEO鄭勇看好機器人在大工業領域的應用

伴隨著改革的步伐,中國的傳統行業正向智慧自動化轉型。機器人能幫助企業提高效率、降低人工成本。有人認為機器人在工業領域具備更大的發展潛能。

“總的來說,我還是比較看好機器人在一個工業化的環境發揮它的能力”,中國機器人獨角獸企業極智嘉(Geek+)創始人兼CEO鄭勇在上周香港舉辦的“RISE 2019科技峰會”間歇接受中金投X采訪時表示。

“雖然今天大家知道有很多機器人的技術在不斷地涌現,但是要讓機器人真正地發揮它的價值,而且要穩定、高效、安全地發揮它的價值,我覺得還是需要一些時間。相對而言,在工業環境中,機器人完成的工作相對簡單、重復,所需要的智能程度也會相對較弱。”

極智嘉是中國蓬勃發展的機器人產業中最引人注目的公司之一。據國際數據公司(IDC)研究報告顯示,預測2017年-2022年中國機器人市場復合年增長率將達到26.9%,2022年中國機器人市場規模將達到805億美元,占全球機器人總支出的38.3%。而引領中國機器人市場發展的五大行業將分別是離散制造、流程制造、消費行業、零售業和健康醫療。

與此同時,中國政府希望加快人工智能、自動化與機器人技術的商業化進程,出臺了若干促進政策與措施。2016年,工信部發布了《機器人產業發展規劃(2016-2020年)》,對機器人產業未來五年的發展提出了目標和實施戰略。

鄭勇認為,隨著機器人在工業領域的商業價值越來越突顯,服務機器人、送餐機器人、伴侶機器人等消費級機器人產品所創造出的“情感價值”也會得到市場的關注。

鄭勇——極智嘉科技創始人兼CEO

鄭勇,極智嘉科技創始人兼首席執行官,擁有清華大學工業工程和德國亞琛大學生產工程雙碩士學位。在加入極智嘉之前,鄭勇先生曾在新天域資本負責投后管理以及機器人自動化領域的投資研究,并曾在ABB、圣戈班等全球500強企業擔任高管。極智嘉科技專注于打造智能物流機器人。

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問:請為我們介紹一下極智嘉的主要業務內容。

答:極智嘉是一家成立超過四年的創業公司,我們一直專注于物流機器人領域,希望在中國和全球范圍內為客戶提供自動化倉儲服務。今天我們的業務從中國覆蓋到全世界,現在我們一方面為客戶提供物流自動化服務,另一方面幫助客戶實現更大范圍的供應鏈自動化業務。

問:極智嘉所處的行業結合了機器人和物流。請問鄭先生,就您的經驗看來,現在的傳統物流行業存在什么行業痛點呢?

答:我們看到的痛點主要來自三個方面。第一個方面就是人工成本的上升。大家都知道,如今因為人口紅利的下降,人工成本不斷上升,導致我們客戶自身財務上面的回報受到了巨大的影響。

另外一個,今天的年輕人已經不愿意到倉庫里面去工作,所以我們的客戶招不到人。在他們業務最繁忙——促銷的時候——工人的缺失會大大影響公司業務的發展。

第三點,在零售行業,不管是電商還是實體零售行業,都會受到促銷帶來的業務波動。這種業務波動,特別是在雙十一的時候,客戶需要解決一個巨大的產能變化所帶來的影響。這樣的影響也給客戶帶來了在倉儲物流管理方面非常大的一個挑戰。

問:目前中國物流機器人行業發展非常迅速。根據您的觀察,這個行業目前處于什么發展階段?具體有哪些發展趨勢呢?

我們看到在中國,其實很明顯經過幾個階段。在2015年和2016年,物流機器人創業公司開始進入這個領域,開始向中國客戶證明這套系統的價值和有效性,我們可以做出來這樣的一個產品系統去解決客戶的問題。

到2017年和2018年,我覺得,大家已經認可這個系統具備它的價值,但是是否適合自己的行業,以及自己公司業務的特點,很多客戶還是會有疑問。所以在2017年到2018年,我覺得我們這些領先的物流機器人公司大規模地進入了不同的行業,不管是電商,還是實體的商超便利店,又或者是鞋服、美妝、醫藥等,我們在各個行業拓展客戶,讓客戶看到這個系統對行業的價值。

從今年開始,我覺得整個市場對物流機器人解決方案,已經給予了非常高的評價,所以我們看到了更多的大客戶在開始復制,把這樣的解決方案運用到更多的倉庫里面。所以可以說從2019年開始,我們看到這個行業進入了一個快速發展的階段。

問:您認為除了物流行業以外,目前我們正在看到的那些被機器人賦能的行業中,有哪些是非常具有發展潛力的?

答:總的來說,我還是比較看好機器人在一個工業化的環境發揮它的能力。雖然今天大家知道有很多機器人的技術在不斷地涌現,但是要讓機器人真正地發揮它的價值,而且要穩定、高效、安全地發揮它的價值,我覺得還是需要一些時間。相對而言,在工業環境中,機器人完成的工作相對簡單、重復,所需要的智能程度也會相對較弱,這樣機器人可以更好地發揮它的特點,帶來更高的性價比,或者投資回報。所以我會看好在整個大工業領域的應用。

問:除了這些您認為在機器人的幫助下會創造更多價值的領域,機器人對于哪些行業來說在短期內并沒有太大作用?

答:如果一年前我被問到這樣的問題,我能舉出許多行業的例子。過去,當我看到服務機器人、送餐機器人、伴侶機器人這些機器人產品時,我對它們的商業價值是持懷疑態度的。因為它們似乎并不能無所不能地幫助甚至替代人類,而且很難去評估投資回報。

但如今我的觀念已經改變了。過去一年里,我認識到了許多消費機器人所帶來的價值。這種價值不僅體現在效率提升上,也就是所謂的商業價值,還體現在情感價值上。比方說,服務機器人雖然可能對餐廳的經營提供不了任何實質性的幫助,但它可以吸引更多的客人,因為許多人仍然對機器人感到好奇。同樣,陪伴機器人不能真正解決許多實際問題,但它們確實能給老人和孩子帶來快樂。我認為所有這些都是有價值的。

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