從深圳一家物流機器人創企看中國式創新如何領跑世界

一支經驗豐富、充滿戰斗力的創始團隊。高頻次的快速融資。在一個充滿希望的新興市場中,讓一個想法轉變成第一批產品只需歷經13個月。這就是深圳一家無人物流機器人創企的發展軌跡。它在很大程度上映射出了中國之所以能領跑全球創新競賽的原因。

2018年5月,Syrius炬星科技公司成立。創始團隊集結了擁有摩托羅拉、英偉達工作履歷的蔣超,曾任阿里巴巴機器人產品總監的羅璇,以及電子工程和計算機科學博士劉俊斌。該公司致力于研發自主移動機器人(AMR),這是一種更靈活、智能且更經濟的新一代物流機器人。

炬星科技歷時6個月設計并發布了首款產品炬星AMR,又用了7個月的時間向日本客戶成功發售第一批產品。這樣的成就離不開資本加碼:成立后不久便獲得明勢資本領投的天使輪融資,8個月后又獲真格基金領投的Pre-A輪融資。

這就是中國速度!中國式快速創新是推動其贏得全球客戶的關鍵因素之一。“深圳創新圈更加成熟,尤其是在電子工業領域。此外,我們對這里的工廠和人都非常了解,”炬星科技聯合創始人羅璇上月在深圳辦公室接受中金投X采訪時表示。

此外,中國企業慣有著在成本和價格方面的競爭優勢。就以炬星為例,其機器人成本僅為美國同行Locus Robotics 的20%左右。再比如,炬星使用的激光雷達傳感器是在中國制造的,其成本遠低于發達國家制造的產品。羅璇表示:“我們的核心競爭力在于算法,所以我們不必完全依賴于硬件質量。”

一提到物流倉儲機器人公司,人們首先可能想到的是Kiva。這家機器人AGV系統公司在2012年被亞馬遜收購。AGV機器人采用固定路線運輸,遵循地板上的標記或電線在倉庫內移動,通常可以托運整個貨架。而AMR使用各種傳感器來檢測環境,其靈活性高于AGV。通常情況下,AMR機器人更適合搬運體積較小的貨物。

AMR機器人為產品在倉庫內的移動提供了一個更靈活的解決方案。更重要的是,AMR相對更經濟。AGV需要鋪設路線甚至是重新改造倉庫布局,而AMR則可以對不斷變化的環境做出及時調整,實現快速部署。比方說,對于一些較小的倉庫,可以部署若干個AMR機器人,其成本也僅限于機器人本身的價格。

因此,AMR市場預期會比AGV增長得更快。據美國調查機構Grand View Research的數據顯示,2018年全球AGV市場規模達24.9億美元,預計2019年至2025年AGV市場的年復合增長率為15.8%。而另一方面,據Technavio預估,2018年至2022年間,全球AMR市場的年復合增長率將達到24%,市場規模將增長84.7億美元。

不過中國的創業公司也在面臨著獨特的挑戰。羅璇表示,由于中國企業的支付周期通常都比較長,炬星起初將業務重點放在海外。而且在中國,復制、山寨都比較容易,如果借助政府關系更能搶占到市場份額。

總體說來,中國初創企業的優勢還不在于創新。實際上,炬星的產品與Locus Robotics非常相似。Locus Robotics成立于2014年,獲得過DHL等大型物流公司的支持,目前在美國和印度設有辦公室。

盡管可能從其他公司那里獲得一些啟發或靈感,但炬星還在嘗試通過賦予機器人更強的環境感知和機器學習能力來打造一個差異化的產品。“從成本和穩定性的角度來看,我們的關鍵驅動力是給(這個行業)帶來顛覆性的變革。這才是我們創業的原因。”羅璇如是說道。

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